Le collagène bio-conçu est-il la prochaine étape du remplacement des protéines animales ?

Plus que 90% du collagène et de la gélatine sur le marché provient de porcs et de bovins, un sous-produit de l’industrie de l’abattage. L’objectif des expériences théoriques de Geltor n’était pas seulement de générer du battage médiatique, mais de convaincre les clients potentiels qu’ils pouvaient fabriquer des produits que la chaîne d’approvisionnement actuelle ne pouvait pas. Et si vous n’étiez pas limité par le type d’animal disponible pour vous procurer votre collagène ? » Le Dr Lorestani se souvient avoir demandé. Puis il a suggéré un mammifère en particulier, c’est ainsi que Geltor a opté pour sa première création : HumaColl21, que l’entreprise appelle “une solution pratiquement incolore et inodore”.

En 2019, la société coréenne AHC a publié une crème pour les yeux contenant HumaColl21. Science de la peau d’Orora, basé au Canada, a suivi avec des crèmes et des sérums en 2021. Au cours des deux dernières années, Geltor a publié du collagène marin biologiquement similaire et de l’élastine humaine (comme son nom l’indique, une protéine particulièrement extensible) pour les soins de la peau, ainsi qu’une volaille- comme le collagène destiné à être utilisé dans les suppléments nutritionnels. Les microbes qui poussent dans des fermenteurs géants expriment chacun de ces collagènes, qui sont filtrés et raffinés en protéines pures. “La protéine est exactement comme ce que vous trouveriez dans la source d’origine”, a déclaré le Dr Lorestani. (Le tiers Programme de certification IGEN confirmé qu’il n’y avait pas de matériel génétique détectable dans le produit final.)

UN Tour d’investissement de 91,3 millions de dollars en 2020 a permis à Geltor d’augmenter sa production de 35 000 litres en 2019 à 2,2 millions de litres en 2021, ce qui reste une quantité relativement faible. De minuscules bouteilles de crèmes pour les yeux de luxe nécessitent très peu d’HumaColl21 ; les grandes bouteilles de shampoing et les pots de poudre de collagène en nécessitent plus. Assez de gélatine pour fournir aux repas-partage du Midwest des salades Jell-O végétaliennes nécessiterait une croissance exponentielle.

Ces limites ont déterminé le parcours commercial de l’entreprise. “Les volumes de produits requis pour les clients de la beauté et des soins personnels sont différents de ceux requis pour les clients de l’alimentation et de la nutrition”, a déclaré le Dr Lorestani.

Malgré tout cet investissement, il y a des sceptiques. Julie Guthman, géographe à l’Université de Californie à Santa Cruz, qui enquête sur les incursions de la Silicon Valley dans l’agriculture et l’alimentation, s’interroge sur la “perturbation magique” derrière les promesses de l’industrie des protéines alternatives.

“Il y a cette idée que si vous produisez des protéines à partir de cellules ou de fermentation dans un laboratoire, cela nous éloigne d’une manière ou d’une autre de la production de viande terrestre”, a-t-elle déclaré. ces entreprises ont encore besoin d’énergie, de métal et de nourriture pour les microbes eux-mêmes. Et, a-t-elle noté, il y a peu de transparence dans leurs revendications environnementales, puisque leurs procédés brevetés sont des secrets bien gardés.